Cyclisme : le dernier hommage à "Poupou"

Mme Poulidor mère est le soigneur attitré de Raymond. Elle ne laisse à personne le soin de le passer au gant de crin lorsqu'il rentre de l'entrainement.- Paris Match n°629 29 avril 1961

Obsèques de Raymond Poulidor : de nombreuses personnalités vont lui rendre un dernier hommage

C'est sûr, ça fait un grand vide", soupire Bernard Thévenet, vainqueur de deux Tours, saluant un champion "connu de façon intergénérationelle.

Dans l'église, l'émotion a étreint l'assistance lors de la lecture d'un message du petit-fils de Raymond Poulidor, le champion du monde de cyclo-cross et prometteur Mathieu van der Poel, trop ému pour prononcer lui-même.

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And Peter Jones, one of the entrepreneurs on BBC reality show Dragons' Den, also said, "Happy Birthday" with a party popper emoji. McPartlin said the famous contestants were, "sweating" with nerves, prompting pal Donnelly to quip, "Not everyone can sweat".


À l'intérieur de la Collégiale romane, dans le chœur, trônaient deux grandes images -une photo et un tableau - du champion aux prises avec ses deux rivaux historiques, Jacques Anquetil lors d'un duel mythique des deux hommes au sommet du Puy-de-Dôme, et Eddy Merckx.

Sous un froid vif et un léger brouillard, les plus fidèles s'étaient massés dès l'aube derrière les barrières barrant l'accès de la collégiale, où 4 à 500 personnes ont pris place pour une cérémonie religieuse mêlant accordéon, évangiles et hommage du directeur du tour de France Christian Prudhomme. "Ca me fait mal de savoir que tu ne seras plus jamais là pour me voir courir (.) Tu es mon plus grand champion", a lu pour lui sa mère, fille de Poulidor, qui accompagnait la veuve, et ses deux autres petits-enfants, salués par la ministre des Sports Roxana Maracineanu. Tous ont loué la "simplicité" du coureur, traitant puissants et simples supporters de la même manière. Pour l'occasion, de nombreuses personnalités prévoient de faire le déplacement pour lui rendre un dernier hommage.

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Alors qu'ils se trouvent débordés lors d'une interpellation, un drone filme leurs moindres faits et gestes. Il va faire la rencontre de ses nouveaux coéquipiers: Chris et Gwada, deux "Bacqueux " d'expérience.


"Coureur au palmarès remarquable malgré sa réputation " d'éternel second", a huit reprises sur le podium final du Tour de France entre 1962 et 1976 sans avoir porté une seule fois le maillot jaune, le champion affectueusement surnommé " Poupou " jouissait d'une immense popularité, par ses exploits et " son humilité et sa simplicité qui le rendaient encore plus grand", a rappelé M. Darbon. "Lorsqu'en vacances nous parlions de notre village, les gens nous répondaient "le village de Poulidor", dit-elle des sanglots dans la voix. C'est très dur pour moi. " On veut vraiment que ce soit joyeux, à l'image de Raymond", a ajouté Luc Leblanc, champion du monde 1994, proche depuis l'enfance du plus populaire des cyclistes français. "Je suis allé le voir à l'hôpital quand il était malade, il souffrait".

Une grande banderole "Merci Poupou" avec photo de Poulidor, marquait l'entrée de Saint-Léonard, un bourg de 5.000 habitants qui compte aussi une avenue, un stade au nom du champion. Après la bénédiction en fin de cérémonie, les admirateurs pouvaient se recueillir devant le cercueil avant la crémation prévue l'après-midi dans l'intimité. Le Tour était déjà passé deux fois dans le village, en 2004 pour un départ d'étape puis en 2016 pour les 80 ans de Poulidor.

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