Pékin pourrait-il prendre les terres rares en otage ?

La guerre des puces est déclarée entre la Chine et les États-Unis

Dans un magasin Huawei àTaiwan le 23 mai. DAVID CHANG EPA

Car la Chine assure plus de 90% de la production mondiale de cet ensemble de 17 métaux, indispensables aux technologies de pointe et que l'on retrouve dans les smartphones, les écrans plasma, les véhicules électriques mais aussi dans l'armement. Après avoir probablement cru que la désescalade de la guerre commerciale sino-américaine allait bien finir par arriver, après n'avoir pas cru que l'entreprise deviendrait l'otage du conflit, à Shenzhen (ndlr: siège de Huawei), la stratégie de l'apaisement semble avoir vécu.

"En tant que premier fournisseur de terres rares, la Chine a toujours mis en avant les principes d'ouverture, de coordination et de partage dans le développement de son industrie de terres rares". Empêcher le pays de l'Oncle Sam de s'approcher directement de ces métaux ne serait donc pas, à première vue, un énorme coup dur pour Washington.

" Les terres rares vont-elles devenir une arme de riposte pour la Chine face aux pressions exercées sans raison par les Etats-Unis?"

La guerre commerciale entre les deux géants s'est intensifiée depuis que l'administration Trump a interdit aux sociétés américaines de vendre des technologies à Huawei.

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L'impact sur les fabricants américains pourrait être désastreux.

Comme le précise à demi-mot l'article du People's Daily, la Chine n'a jamais hésité à utiliser le levier des terres rares pour faire pression sur un adversaire.

En guise de réponse, les Chinois ont engagé deux contre-attaques ce mercredi: l'une sous forme de menace concernant l'approvisionnement des USA en terres rares, l'autre sur le terrain judiciaire.

Selon James Kennedy, président du cabinet ThREE Consulting, dans la revue spécialisée National Defense, "La Chine pourrait provoquer la fermeture de presque toutes les chaînes de montage d'automobiles, d'ordinateurs, de smartphones et d'avions dans le monde si elle décidait d'imposer un embargo sur ces matériaux".

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- Y a-t-il des précédents?

Les entreprises de haute technologie de l'archipel, très dépendantes du voisin chinois, avaient été durement touchées. Le taux à dix ans des Etats-Unis se redresse à 2,26% après être tombé sous 2,21% hier, au plus bas depuis septembre 2017. Les réserves de la Chine sont estimées à 44 millions de tonnes. Huawei lance une nouvelle offensive face à l'administration Trump: "le géant chinois des télécoms a annoncé mercredi qu'il avait demandé à un tribunal américain d'annuler l'interdiction " tyrannique " faite aux administrations fédérales d'acheter ses équipements".

En 2003, la mine de Mountain Pass en Californie - qui était alors la seule mine de terres rares aux États-Unis - a cessé sa production à la suite d'une catastrophe écologique.

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